佛法在中国的流变:神话般的传入

信息来源:佛学周刊发布时间:2018-08-10

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      文/刘立丰
      
      佛法传入中国,有明确史料记载(如《后汉书·西域.天竺国传》)的是汉明帝(他的父亲更有名,是刘秀)时期。但传说比历史有趣。
      
      话说汉明帝曾夜梦一神人,第二天问群臣此人是谁。有位渊博的大臣说这是佛。明帝一听,赶紧派人去印度寻找。去印度的人遇到了高僧摄摩腾和竺法兰,便邀请他们来汉地传播佛法。二人接受邀请,用白马驮经,来到洛阳,在当地建寺,名为”白马寺”。白马寺便是我国最早的寺院。
      
      这摄摩腾长得相当潇洒,也有才,精通大小乘经典,还爱旅游,到处游说为生;这竺法兰是印度的佛学学者的老师,有语言天赋,很快就学会了汉语,更神的是汉武帝当年挖地道挖出很多黑灰,一直没搞懂是怎么回事,后世人请教竺法兰,竺法兰说这是世界末日炼狱的灰烬,他从此出名了。
      
      当然这只是《高僧传》和《后汉书》记载的传说,佛法传入中国的时间,应该比这个还早,由于没有可靠文献记载,我们也就只能以汉明帝时期为佛法传入中国的最早时期了。
      
      刚传入中国的时候,佛法的义理与当时流行的黄老之学(清静无为)有些类似,所以很容易被人接受。另外,很有意思意思的是,当时释迦牟尼被称为“大神”。
      
      佛法一传入,大家很重视译经的工作,最早传入中国的佛经是《四十二章经》。也有的人说这是汉人自己仿照《论语》的形式来整理的,这经的形式确实很像《论语》,里面很多比喻非常经典,让人百看不厌。
      
      最早的佛学论著当数《牟子理惑论》,相传为东汉末年牟子所著。估计也是假托,牟子,不就是释迦牟尼的简称么?这部著作就是以儒家和道家的理念来解释佛法,挺有意思。
      
      有一点需要特别说明,东汉时期佛法还被当成奇教异术来看待,跟跳大神的区别也不大,还没多少信仰者。佛法当时很孤独。

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